sunnuntai 5. elokuuta 2012

Matka Champagneen, osa 3

Kolmannen matkapäivän aamuna kävimme Cattierin tilalla, jonne oli parinkymmenen minuutin ajomatka Reimsistä. Cattier on pieni tila Chigny-les-Rosesissa, jossa suku on viljellyt rypäleitä vuodesta 1763. Omalla nimellä Cattier aloitti samppanjantuotannon vuonna 1918. Maailmanmainetta saavuttanut luksussamppanja Armand de Brignac on talon lippulaiva.

Tilalle ei normaalisti oteta vierailijoita, mutta pieni kauppa on auki, josta voi ostaa tuotteita, lukuunottamatta Armand de Brignacia. 
Armand de Brignacin metallinhohtoisissa pulloissa on tunnusomainen pataässä, joka toistuu kaikkialla - kellarissa, pakkauksissa ja laseissa. 

Cattierin kellarit ovat eri aikakausilta - tässä goottilainen kellari. Roomalainen ja renessanssikellari olivat myös kiinnostavia. Cattierilla on miljoonan pullon vuosituotanto, josta 60 % menee vientiin, tilan tuotteita viedään yli 70 maahan.
Cattierin kierroksen päätteeksi pääsimme kurkistamaan upeisiin Armand de Brignac -kellareihin. Kullanhohtoiset, aarrekammiota muistuttavat kellarit olivat elämys. 
 Täällä pulpetit on maalattu ja niistä on tehty valaisinelementti, joka lisää kullanhohtoa ja ylellisyyttä. Näissä kellareissa ei moni ole päässyt käymään, joten tämä oli meille etuoikeus, jota osasimme arvostaa.


 Vaaleanpunaisissa pulloissa on roséeta, hopeisissa Blanc de Blancs -samppanjaa, ja kultaisissa Brutia. Armand de Brignac on lanseerattu vuonna 2006. Näitä upeita, erilaisia juomia maistoimme keväällä tastingissä. Ne tekivät vaikutuksen ja siksikin tämä vierailu oli meille matkan yksi (monista) kohokohdista.

Kellarikierros päättyi tuotantotiloihin ja pakkaamoon, josta pullot olivat lähdössä eri puolille maailmaa. 
Kuvan kultaiset pullot olivat lähdössä Suomeen. Näitä voi kysellä verovapaamyynnistä laivoilta. 
Hinnat ovat kolminumeroisia. Tuotanto on vuosittain noin 50 000 pulloa, joten näitä juomia ei ole helppo löytää, vaikka haluaisi. 
Elämyksellisen kellarikierroksen jälkeen oli vuorossa tasting, jossa saimme maistaa kaikkia kolmea Armand de Brignac -samppanjaa. Tasting oli yllätys, koska juomat maistuivat erilaisilta, vähemmän samettisilta, kuin meidän omassa tastingissä. Nämä olivat uudempaa erää, joten tällä perusteella totesimme säilytyksen sopivan hyvin. Pehmeys ja silkkisyys tulevat voimakkaammin esille, kun juoma on saanut kypsyä hieman lisää. Armand de Brignacin Brut (kultainen pullo) voitti maailman parhaan samppanjan tittelin vuonna 2010, joten bling-bling-samppanja ei ole pelkkää kimallusta ja kaunista ulkokuorta!


Saimme isänniksemme tilan omistajan Jean-Jacques Cattierin, hänen poikansa Alexandre Cattierin ja vientijohtajan, joiden kanssa juttelimme pitkään samppanjasta. Miehet kertoivat markkinointibudjetin olevan minimaalinen, mutta rap-artisti Jay-Z on tehnyt paljon PR:ää Armand de Brignacin hyväksi, joka on mahdollistanut maailmanvalloituksen. Kyse ei ole kaupallisesta yhteistyöstä, eikä samppanjatalo hyödynnä räppärin nimeä - näin ovat yhdessä sopineet. Jay-Z juo Armand de Brignacia, koska se on hänestä hyvää, ei siksi että hänelle maksetaan promoamisesta... 

Tilan isännät olivat niin leppoisia ja jalat maassa olevia miehiä, että piti taas palauttaa mieleen perusajatus: samppanja on Ranskassa maataloustuote. Sen tuottaminen on kovaa työtä, joka vaatii pitkäjänteisyyttä ja kärsivällisyyttä. Menestys on kiinni monesta asiasta, joskus tarvitaan myös onnea,  vähän sattumaa - ja ehkä myös Jay-Z.